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第十屆醫療奉獻獎
周美玉

記者張耀懋/專訪

●周美玉小檔案
周美玉,民國前二年生於浙江省慈谿縣,北平協和醫學院護理學校護理科畢業,美國麻省理工學院公共衛生及衛生教育碩士、哥倫比亞大學護理教育碩士。歷任中華平民教育促進會農村衛生及一般護理教育負責人、抗戰期間任紅十字會救護總隊護理負責人,協助創立戰時衛生人員訓練所、創辦國防醫院護理系、曾任護理系主任及台北榮民總醫院護理部主任、中華民國護理學會理事長、中國國民黨中央評議委員。民國九十年三月十三日病逝,享年九十三歲。
抗戰前後,周美玉隨救護隊與紅十字會,深入大陸各地、救護傷病患,並從事農村衛生教育。隨政府來台後,即全心投入護理教育,也由於她在護理界的卓越貢獻,民國四十年即獲晉升少將,至今仍是我國唯一一位女將軍。以「我是生來服務人,不是讓人服侍」為畢生職志的周美玉終生未嫁,而這位中國南丁格爾一生的貢獻,也永留人們心中。

女大將軍是最慈悲的護理保母

她是我國軍護制度的創始者,半生戎馬,換來掛滿胸襟的勳章,她是中華民國唯一的女將軍;她一生奉獻鄉國,親情、家庭、財產,一無所有;但是,在大家眼中,她卻擁有一切。

兩年前一次不慎摔倒,造成她行動不便;在輪椅上白髮蒼蒼的中國首位女將軍,卻英氣不滅;去年她再度跌倒,不幸傷及頭部,在開頭顱手術後,從此未再清醒,於今年三月十三日宣告不治,享年九十三歲。

她的門生與護理界人士都為之抱憾。因為周美玉雖年事已高,但軍人出身的她,身子骨一向硬朗,想不到連著兩次意外,不但讓她無法上台親自領獎,也因而告別人世。令人欣慰的是,能趕在她有生之年,給她這項榮耀,也代表國人對她奉獻護理工作的謝忱。

一九一○年誕生於北平的周美玉,幼時家境優渥,一路在被視為「貴族學校」教會中學唸到畢業。當時「協和醫學院」名氣大,周美玉打聽後才知道,協和所附設的護士學校也收女生,於是,和同學相約投考協和。。這一試,讓周美玉從此以四分之三的世紀的生命,為中國護理的臨床、教育和制度耕耘不輟。

周美玉說,中國連年戰亂,護理人力需求殷切,尤其戰場上的傷患乏人照護,哀苦無告,令人為之不忍。但是,當時民間對護理工作仍十分歧視,認為為病患清理、處理便溺,都是不登蜼之堂之事,與僕役沒兩樣;尤其在保守的鄉下,年長一輩對年輕女孩選擇護理為業,多半反對。但周美玉從小就立志要獻身人群,能進協和學護理,正切合她的服務志向;她從未理會別人眼光,執意唸護理,旦樂在其中。

協和護校一畢業,周美玉便被派到河北省定縣附近的救世軍醫院實習,當力金位四十多歲的美國老師,對她產生了莫大的影響。一次,周美玉到這位老師家中拜訪,目睹她僅以一碗清水湯麵糊口,桌上沒有其他菜餚,見她來訪,便端出白開水招待;生活之儉僕,令出身不錯的周美玉為之震驚,也非常感動。她想:這些高學歷的外國傳教士,千里迢迢來到中國,為不同血源、種族、語言、文化的「外國人」服務;尤其是住在鄉下,生活困苦,他們卻無視於這些生活的艱困,反而甘之如飴,是怎樣的胸襟,才能成就如此不凡的行止?讓周美玉深深為之心動,並告訴自己:將來有機會也要走上這條吃苦、卻能服務他人的路。果然,周美玉在畢業後,即兩度負笈至美國麻省工學院及哥倫比亞大學進修;其中,哥倫比亞的護理教育碩士證書,還是美國前總統艾森豪親手,這件事一直令她引以為傲。而兩度出國學習護理的專業技能,也說明她獻身工作,捨棄兒女情、家庭小愛的決心。

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